«В далекой бухте Тимбукту…»

«В далекой бухте Тимбукту…» — звучит в популярной песне. На самом деле, Тимбукту — это город, находившийся в Западной Африке. О нем и пойдет речь в настоящей статье.

Вплоть до XIX века большинство районов Западной Африки оставалось белым пятном на карте мира. Однако еще в XIV столетии путешественники (главным образом жители Аравийского полуострова) смогли побывать в ряде областей Западной Африки, в частности посетить таинственный, легендарный город Тимбукту. Первое упоминание о нем как об одном из самых богатых городов мира встречается в путевых заметках, сделанных Ибн Батутой, уже в то время прославившимся своими открытиями.

166romanbook-ru_-6665346

Привычные обитатели Западной Африки

В XV веке на берегах Западной Африки появились европейцы. Это были португальские моряки, стремившиеся найти водный путь, ведущий из Европы в Индию. А уже в середине того же столетия к северному побережью Африки пристали корабли итальянских купцов. Они пересекли Сахару вместе с арабским караваном и таким образом смогли попасть в Тимбукту. В конце XVI века в Тимбукту побывал первый француз. Это был плененный арабами Поль Эмбер.

Рене Кайе ожидал увидеть блистающий великолепием город. Каково же было его удивление, когда он увидел «просто скопление плохо построенных глинобитных домов». Онписал: «В какую сторону ни глянешь, видишь… огромную равнину, покрытую сыпучими песками».

Первая научная экспедиция в Западную Африку была организована в XVII столетии. Тогда французы исследовали дельту Сенегала, а англичане — берега Гамбии. Однако участникам экспедиций не удалось в то время найти загадочную реку, о которой рассказывали те, кто когда-то гостил в Тимбукту.

На поиски истоков Нигера европейцы отправились только в 1795 году. Руководителем экспедиции был тогда шотландец Мунго Парк. Спонсором предприятия выступило Лондонское африканское общество. Путешествие по Африке оказалось не из легких. Европейцам все же удалось достичь довольно широкой реки, местное название которой звучало как Джолиба. Это и была река Нигер, так долго разыскиваемая европейцами. Однако тогда путешественники не смогли добраться до Тимбукту.

165romanbook-ru_-1099702

Сенегал

Для того чтобы вызвать у соотечественников желание изучить загадочный город Тимбукту, Парижское географическое общество объявило о том, что первопроходцу достанется премия в 10 000 франков. Нужно сказать, деньги и на этот раз сделали свое дело. Побывать в Тимбукту вызвался английский офицер, майор Александр Ленг. Действительно, Ленг смог благополучно перейти Сахару и добраться до Тимбукту. В самом загадочном и красивейшем городе мира он провел три месяца. Однако ему не суждено было получить премию за сделанное открытие: англичанин был убит местными жителями при попытке покинуть город. В то время пока англичанин находился в Тимбукту, туда же направился француз по имени Рене Кайе. К сожалению, первая экспедиция закончилась полной неудачей, а потому француз вынужден был ни с чем вернуться домой. Второе его путешествие в Африку относится к 1824 году. Он подошел к стенам знаменитого африканского города 20 апреля 1828 года.

Ссылка на основную публикацию