Освоение Гренландии

В настоящее время Гренландия считается самым крупным островом. В начале первого тысячелетия северо-западные районы Европы оказались настолько густо заселенными, что многим коренным жителям пришлось уйти из родных мест и пуститься в странствие на поиски новой земли, которая дала бы им приют. Большинство жителей Западной Европы покинули поселения для того, чтобы избавить себя и своих родных от частых набегов викингов.

176romanbook-ru_-7293872

Исландия

На заброшенный и покрытый льдами остров Гренландия устремились тогда и переселенцы из Ирландии. Это были в основном монахи, которые пожелали отречься от мирской суеты и посвятить себя иной жизни, духовной и аскетической. Однако первым, кто увидел ледяной остров, стал исландский поселенец, некто Эрик Рыжий. Ученые предполагают, что в 981 (982?) году он вместе с небольшой командой моряков отправился в сторону, где находился довольно крупный, но до той поры неизведанный остров, сплошь покрытый льдами и снегом. Письменные свидетельства, сохранившиеся до наших дней, позволяют говорить о том, что Эрик тогда подошел близко к побережью Гренландии. Более того, имеются сведения и о высадке команды, руководимой Эриком Рыжим, на южный берег острова. Впоследствии Ари Торгильссон Фроде так написал о путешествии Эрика на неизведанный остров: «[Эрик Рыжий] дал стране имя, назвав ее Гренландией; он сказал, что люди захотят туда отправиться, если у страны будет хорошее название. Они нашли на востоке и на западе страны следы жилья, а также остатки лодок и каменных орудий…»

В переводе на русский язык название острова Гренландия, состоящее из слов «green» и «land», означает «зеленая земля». Однако на самом деле остров абсолютно белый, поскольку почти сплошь покрыт прочным ледяным панцирем.

С наступлением весны поселенцы решили исследовать западное побережье острова. Тогда им удалось пройти на запад около 600 км. Там они обнаружили довольно обширные участки, более или менее пригодные для строительства зданий и других хозяйственных сооружений. Таким образом за одно мгновение Эрик Рыжий, бывший когда-то осужденным за убийство двух человек, стал владельцем огромной земли, сулившей богатство. Оставалось только привлечь туда людей.

К тому времени Исландия была перенаселенным островом, жители которого тщетно искали пути к хорошей, сытной и беззаботной жизни. Но вот однажды на остров прибыл Эрик, который обратился к людям с предложением покинуть Богом забытую Исландию и отправиться за счастьем в открытую им Гренландию. Тогда многие согласились следовать за Эриком.

175romanbook-ru_-2856082

Южная Гренландия

В один из дней 985 года к берегу Гренландии пристала флотилия, состоявшая из 25 судов. В тот день на остров сошли около 400–500 человек, отважившихся пуститься в нелегкое путешествие на поиски счастливой жизни. Известно, что к XIII веку население Гренландии увеличилось до 5000 жителей. Тогда на территории острова насчитывалось примерно 100 более или менее крупных поселений. Однако уже в XIV столетии вследствие ухудшения экономической ситуации население Гренландии, которое составляли в основном норманны, сократилось до нескольких десятков человек.

Ссылка на основную публикацию